Согласно новым данным калифорнийских ученых, масштаб эпидемии нового коронавируса намного превосходит самые смелые предположения отдельных вирусологов. Проведенное ими обследование большой выборки населения показало, что число заражений до 75 раз больше, чем фиксирует официальная медицинская статистика. Если это так, то эпидемия охватила уже не 2,4 млн, а 180 млн человек. Это плохая новость, но есть и две хороших.

Значительная доля заражений новым коронавирусом походит бессимптомно. Это значит, что реальное число заболевших может быть намного выше официальной статистики. Новое исследование, о котором рассказывает Guardian, демонстрирует, что цифры могут быть занижены в несколько десятков раз.

Специалисты из Стэнфордского университета взяли образцы крови у 3330 жителей калифорнийского округа Санта-Клара и проанализировали на наличие антител к COVID-19. Все они были добровольцами, привлеченными с помощью рекламной кампании в Facebook. По словам авторов, это первое полномасштабное исследование такого рода в США.

Анализ выявил антитела у значительно большего числа людей, чем ожидалось. Если экстраполировать полученные цифры на все население Санта-Клары, то окажется, что к началу апреля здесь было заражено от 48 000 до 81 000 человек. Однако официальные данные говорят лишь о 1094 случаях, 50 из которых привели к смерти.

Таким образом, реальное число заболевших в 40-75 раз выше, чем считалось ранее. Это значит, что и смертность от коронавируса составляет 0,12-0,2%, а не 4,1%. Это первая хорошая новость.

Вторая — более стремительное распространение COVID-19 означает, если экстраполировать данные исследования на все населения США, что уже примерно у 17% американцев есть антитела к вирусу. То есть достижение минимальной границы коллективного иммунитета — 50% переболевших в популяции — может произойти значительно быстрее, чем прогнозировалось до сих пор. Если исходить из официальной статистики, то иммунитет пока есть только у 0,23% населения США — болеет сейчас или уже переболело, согласно отчетам медиков, в общей сложности 770 тысяч американцев.

Пока неизвестно, можно ли переносить полученные в Санта-Кларе цифры на всю страну. Ученые призывают дождаться окончания аналогичных исследований, которые проводятся в других регионах США. Например, специалисты их Калифорнийского университета в Беркли планируют протестировать 5 000 здоровых добровольцев на наличие антител к коронавирусу.

Многие ученые согласны с тем, что официальные цифры числа зараженных по меньше мере в 10 раз ниже реальных, отмечает Business Insider.

Гарвардский эпидемиолог Уильям Хэнедж призвал не верить сообщениям о скором пике пандемии. По его словам, кризис только начинается. А единственный способ победить его — разработать действенную вакцину против коронавируса. Но будет ли она когда-либо создана — неизвестно.

Его коллега, британский профессор медицины Дэвид Набарро, являющийся экспертом ВОЗ по коронавирусу, призвал британцев готовиться к тому, что вакцина может вообще не появиться и постоянная угроза заражения коронавирусом станет новой нормой.

Источник Хайтек+