На сайте компании SpaceX появились вакансии для инженеров, готовых взять на себя разработку плавучих платформ для запуска тяжелого многоразового космического корабля Starship. Космопорты в океане позволят SpaceX запустить сервис пассажирских перевозок с одного конца планеты на другой за 40 минут. Для стартов Starship к Луне и Марсу они не нужны. В Твиттере Маск подтвердил, что работа по созданию плавучих космодромов началась.

Не секрет, что SpaceX собирается запускать и возвращать космический корабль нового поколения Starship с помощью плавучей платформы. Эта подробность была одной из первых, которую глава компании Илон Маск сообщил в 2017 году, когда представлял свой план по строительству городов на Марсе.

Во время той презентации Маск показал видео Starship (тогда корабль называли BFR), который поднимал пассажиров с океанической платформы возле Нью-Йорка, а через 39 минут опускал их на такую же, но вблизи Шанхая.

Однако строительство плавучей стартовой площадки так и не было начато. У SpaceX есть две платформы для посадки многоразовых ракет Falcon 9, но не для запусков. Но все может измениться: компания опубликовала две вакансии для инженеров, готовых помочь с «разработкой и строительством функциональной офшорной установки для запуска ракет», сообщает BI.

В описании должности корабль-ракета Starship не упомянут, но работать новым сотрудникам SpaceX придется в Браунсвилле, штат Техас. Этот город расположен в 30 минутах от полигона Бока-Чика, на котором компания собирает и тестирует прототипы новой ракеты.

Информацию подтвердил и сам Маск через Твиттер. «SpaceX строит плавучие космопорты сверхтяжелого класса для Марса, Луны и сверхзвуковых полетов вокруг Земли», — написал он. 

«Нам нужно оказаться достаточно далеко, чтобы не беспокоить населенные регионы. Старт и посадка дело шумное. Но на судне можно отойти на пару миль в море», — добавил Маск. По его мнению, для этих целей может подойти нечто вроде реактивного корабля Francisco производства австралийской компании Incat, который разгоняется до 58 узлов (107 км/ч). На чем-то подобном пассажиров можно было бы быстро доставлять с берега на плавучий космодром в месте старта и обратно на берег в точке доставки. Скорость важна, так как двумя милями Маск точно не обойдется — космодромы придется выносить достаточно далеко в океан или море.

Идея запусков ракет с плавучей платформы не нова: проект «Морской старт», созданный в 1995 российскими и зарубежными учредителями, пытался поставить на поток отправку аппаратов в космос с экватора, чтобы максимально использовать скорость вращения Земли. Однако в итоге проект фактически обанкротился.

После успешного запуска капсулы Crew Dragon Маск установил для SpaceX новую приоритетную задачу — завершить разработку многоразовой ракеты Starship, способной доставить на Луну или Марс сотню человек. Маск надеется успеть отправить Starship в первый полет на Марс в 2022 году.

Источник hightech.plus