Отсутствие однозначных данных ставит под сомнение многие идеи борьбы с пандемией, от формирования коллективного иммунитета до использования тестов на антитела при частичном снятии карантина. Ученые призывают не полагаться на иммунитет к COVID-19 и не отказываться от ограничительных мер, пока не будет разработана вакцина.

Несмотря на то, что коронавирус SARS-CoV-2 оказался в центре внимания тысяч исследователей, у них все еще нет ответа на простой вопрос: можно ли заболеть COVID-19 повторно. Как отмечает Science Alert, перенесенные вирусы обычно дают иммунитет к новым заражениям — порой на всю жизнь, как в случае кори. Однако РНК-вирусы, к которым относится новый коронавирус, формируют более слабый иммунитет. Обычно его хватает всего на несколько месяцев.

В случае COVID-19 иммунитет может и вовсе не сформироваться. На это указывают многочисленные случаи в Южной Корее, когда пациенты, продемонстрировавшие при выписке отрицательные результаты тестов на коронавирус, заболевали им вновь. Впрочем, это необязательно говорит о повторном заражении — возможно, болезнь просто была недолечена и оставалась в неактивированном состоянии.

Широкое внимание привлекла публикация специалистов из Шанхая, которые проанализировали концентрацию антител у 175 пациентов, выздоровевших от COVID-19. Уровень защитных молекул у них сильно варьировался, причем у некоторых антител не сформировалось вовсе. При этом даже наличие антител не обязательно говорит об иммунитете к коронавирусу.

С другой стороны, эксперименты с макаками продемонстрировали, что животные, переболевшие SARS-CoV-2, не заражаются при повторном контакте с вирусом на протяжении по меньшей мере месяца. А ближайший родственник нынешнего коронавируса — возбудитель атипичной пневмонии SARS-CoV — давал иммунитет в среднем на три года.

Таким образом, данные об иммунитете к COVID-19 остаются очень противоречивыми. Это ставит под вопрос использование антител к инфекции в качестве диагностического маркера и средства лечения.

Есть вероятность, что антитела к новому коронавирусу на самом деле обостряют течение болезни, поскольку самые серьезные симптомы проявляются уже после их выработки. Кроме того, неясно, антитела каких пациентов наиболее эффективно борются с COVID-19 — тех, кто оказался на грани смерти и выжил, или тех, кто перенес заболевание легко.

Между тем, власти некоторых стран уже заговорили о массовом тестировании на антитела, которое позволит выделить переболевших пациентов. А в Германии и вовсе обсуждают введение «иммунных паспортов», которые позволят вылечившимся от COVID-19 людям вернуться к работе. Однако эксперты предупреждают, что мы пока слишком мало знаем о вирусе, чтобы так рисковать. Кроме того, тесты на антитела недостаточно точны.

По мнению гарвардского эпидемиолога Уильяма Хэнеджа, предположения о скором пике пандемии — опасная иллюзия. В реальности никаких предпосылок к улучшению ситуации нет, а кризис только начинается.

Источник Хайтек+